Lovecraft, un pilier de la pop culture.

Lovecraft, un pilier de la pop culture.

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Lovecraft, la star méconnue de la pop culture.

L’influence des récits et nouvelles de H.P. Lovecraft sur la culture moderne est un sujet aussi riche que complexe. Nous pouvons cependant prendre un peu de notre temps pour abordées ces spécificités. Spécificités qui ont fait que cet écrivain autrefois sous-estimé est aujourd'hui une référence dans l’inconscient de la culture moderne.

Ouvrons ensemble le Necronomicon afin de comprendre pourquoi les Grands Anciens continuent d’influencer notre esprit mortel.

 

1) Les Grands Anciens sont partout

Les apparitions ou mentions à Cthulhu, aux Grands Anciens, au Necronomicon ou à la cité d’Arkham sont Légion. On peut citer Les Simpson, South Park ou Batman comme exemple grand public. De cette façon les histoires et l’univers de H.P. Lovecraft en deviennent familières pour le plus grand nombre, alors que ces œuvres ne sont pas plus lues aujourd’hui qu’au début du XXème siècle.  

A travers les nombreuses adaptations et inspirations contemporaine, H.P. Lovecraft est passé d’auteur « underground » à la culture populaire alors que la plus grande majorité n’en a pas pleinement conscience.

De cette même façon, tout le monde connait Cthulhu, ou au moins ses traits : une créature céleste et tentaculaire.

La question qui en découle est la suivante : Comment un écrivain inadapté à son époque, habitué aux bas-fonds de la Pulp culture (berceau de la culture geek) est devenu un véritable phénomène de mode ?

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2) Le mythe Lovecraft : de Pulp à Pop culture

La légende débute en 1981 avec le jeu de plateaux L’Appel de Cthulhu de Chaosium. Ce jeux est commercialement un grand succès pour Chaosium, conçu pour le plus grand nombre, le jeu de plateaux L’Appel de Cthulhu est une parfaite initiation à l’univers de H.P. Lovecraft.

Cette Cosmogonie Lovecraftienne cohérente contribue à l’expérience de lecture et la perception qu’on en a. Elle parle d’une humanité insignifiante par rapport au cosmos et cohabitant avec des divinités cosmiques  et puissantes : Les Grands Anciens. Présentes dans un monde que l’on ne peut pas comprendre ni conceptualiser, ces abominations millénaires sont l’incarnation d’un chaos essentiel à tout équilibre. Leur simple existence met en défaut notre logique et nos croyances les plus profondes, pour nous faire sombrer vers la folie.

Si le jeu de plateau  L’Appel de Cthulhu sortit en 1981 est fidèle aux écrits originaux, les nombreuses inspirations, essentiellement au cinéma, se sont concentrées sur l’horreur viscérale. A savoir des adaptations mettant en scène des créatures assoiffées de sang dont la gloire ultime sont les scènes sanglantes de carnage humain. Ironique quand on sait que le romantisme et l’humanisme ont été des puissantes inspirations chez H.P. Lovecraft.

Même si ces écrits sont moins connus, il reste une figure incontournable de la littérature d’horreur fantastique. Dans la lignée des auteurs célèbres tels que : Marcel Proust, Edgar Allan Poe ou Franz Kafka pour ne citer qu’eux. Son influence se retrouve plus tard chez des auteurs comme Stephen King ou Joe Hill, où l’Inconnue et l’Horrible se rattache à la réalité afin d’en brouiller les frontières.

Malgré cette influence importante, H.P. Lovecraft reste un auteur très peu lu, surtout à coté de Clive Barker ou Stephen King. Alors comment cette horreur indicible dont il est le père est-elle omniprésente dans la culture populaire ?

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3) Lovecraft : Une image de l’inconscient

Dans les années 1930, l’écrivain Robert Howard, père de l’héroïque fantasy moderne, sue sang et eaux, pour inscrire son personnage de Conan dans un univers riche et cohérent situé peu après la disparition de l’Atlantide. C’est alors que H.P. Lovecraft lui vient en aide en faisant une carte détaillée du monde à l’âge hyborien (époque fictive de Conan le Barbare). Ce dernier était si inspiré que l’on avait pu croire qu’il y avait vécu.

Cette idée est également une signature de Lovecraft, à savoir se faire passer pour un simple descripteur de fait ou d'événement dont lui-même avait entendu parler. Ainsi ses méthodes et ses recherches par le biais des témoignages lui ont permis de faire passer ses idées les plus folles dans un monde crédibles et cohérent.

Cette méthode est une des clés de son succès, aujourd'hui certains sont persuadé qu’il est le simple témoin d’événement qui se sont réellement passés. A un tel point que certains continuent de vouloir prouver l’existence de Cthulhu, de la cité de R’Lyeh ou encore du livre des morts : le Necronomicon (supposé être conservé …

L’époque et le contexte technologique où les récits de Lovecraft sont parus sont également pertinents. Entre 1923 et 1930 commencent diverses campagnes d’études des fonds marins dans la zone équatoriale afin de cartographier les abysses. Cette zone d’inconnue sur ce qu’on pourrait y trouver est propice à l’imagination de monde parallèle, de cité engloutit ou bien sur des monstres marins.

Les débuts du téléphone et de la radio ont contribué à renforcer ce sentiment de terres inconnues lui-même ancré dans le réel de l’époque.

Enfin, les récits et nouvelles de Lovecraft  parviennent à concilier ses angoisses les plus profondes (dans des lectures fantastiques et par sa fascination pour les sciences et l’archéologie) et a nous rapporter cette expérience de l’au-delà à travers les yeux d’un journaliste en quête de vérité. Une démarche intuitive et rationnel qui à permit de mettre un mot sur son style unique : « l’indicible ».

Cette part d’indicible ou  territoire de l’horreur en devient reconnaissable. Car même si personne ne lit les nouvelles de H.P. Lovecraft, elles résonnent dans l’inconscient collectif, comme l’expression d’une partie de notre intimité intérieur que l’on peut désormais imager.

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Pour un complément d'information visiter la page Wikipédia du Mythe de Chtulhu dans la culture populaire.

 

 


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