Tout sur Cthulhu: Le Grand Ancien de R'Lyeh.

Tout sur Cthulhu: Le Grand Ancien de R'Lyeh.

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Tout sur Cthulhu : Le Grand Ancien de R’Lyeh !

Au nom de toute l'équipe Cthulhu-boutique, nous vous souhaitons une très bonne année 2021 ! Pour un site sur Cthulhu et l’univers de H.P. Lovecraft, il serait impensable de ne pas consacrer un article complet sur votre créature divine favorite : Cthulhu.

Avant de commencer, si vous êtes fan de Cthulhu, découvrez nos t-shirt Cthulhu:

 

Nous l’avons certes déjà abordé dans notre article sur Le Mythe de Cthulhu, mais pas directement. Cet article a pour but d’être la référence sur Cthulhu. Toutes les connaissances réunies ici et facilement accessible pour quiconque ayant des interrogations sur le Grand Ancien à tête de pieuvre.

Installez-vous confortablement en laissez entrainez dans l’univers sombre de Lovecraft.

Notre article s'articule autour de toutes les questions que vous vous posé sur Cthulhu !
Qui est-il ? D'où vient-il ? A quoi ressemble t-il ? …

Vous saurez tout !

 

Qui est Cthulhu ?

Cthulhu est un « Grand Ancien ». Les Grands Anciens sont des êtres divins (à l’image des Dieux) terrifiants imaginé par l’écrivain d’horreur Howard Philips Lovecraft. Ces êtres ténébreux, cosmiques, venus du fin fond de l’univers sont géants et restent dans l’ombre, endormis dans les profondeurs de la Terre.

Les Grands Anciens ont des pouvoirs difficilement imaginables pour les humains. Leur existence même, est un paradoxe pour notre esprit rationnel. La simple vu d’un Grand Ancien tuerait son spectateur ou le ferait sombrer dans la folie la plus extrême.

 

A quoi ressemble Cthulhu ?

Selon les écris de Lovecraft, les témoignages s’accordent sur la représentation du Grand Ancien : Cthulhu mesurerait environ 300 mètres de haut, il aurait une silhouette humanoïde, une peau verdâtre et foncée. Cette même peau purulente serait remplie de petits être maléfiques grouillants vecteur de maladie. Ses griffes de plusieurs mètres sont remplies des cadavres de ses proies ou de ses esclaves difformes, ne laissant paraitre que l’horreur et la mort.

Le haut de sa tête est humanoïde, ses yeux rouges effrayants sont remplis de milliers d’âmes de ses victimes. Sa bouche est celle d’une pieuvre : couverte de tentacules épais et puissants lui servant à broyer et déchiqueter ses proies.

Sur son dos, une immense paire d’aile, semblable à celle d’un dragon, lui permet de voler, en plus de le rendre horriblement imposant.

 

Où peut-on trouver Cthulhu ?

Cthulhu est une créature cosmique, il viendrait donc de l’espace, et serait endormi quelque part sur la terre. Dans L’Appel de Cthulhu, Cthulhu serait endormi dans la cité sous-marine de R’Lyeh, situé proche du point du Nemo: point le plus éloigné de toutes terre continentale, situé dans l’Océan Pacifique.

 

Cette cité engloutie ressurgirait des flots, occasionnellement après de fortes secousses sismiques dans les profondeurs. Le simple fait d’approcher de cette cité suffirait à rendre fou n’importe quelle aventurier chevronné.

La cité de R’Lyeh serait à l’image de son locataire démoniaque : une architecture dont la géométrie défierait les lois de la physique et de la géométrie. Cette cité serait faite d’une matière non identifiable, capable de changer de formes au cours du temps.

Sur les pics qui orneraient la cité, serait empalés les cadavres des créatures marines des profondeurs et des aventuriers téméraires…

 

D’où vient Cthulhu ?

Comme mentionné précédemment, Cthulhu fait partit de la cosmogonie de l’écrivain H.P. Lovecraft. Sa première apparition est dans L’Appel de Cthulhu (une nouvelle écrite par Howard Philips Lovecraft), publié en 1928 date le magazine d’horreur et de science-fiction : Pulp Weird Tales.

Si vous voulez en savoir plus sur L’Appel de Cthulhu (résumé, personnage, ambiance, caractéristique du récit Lovecraftien…), nous vous invitons à consulter notre article sur L’Appel de Cthulhu.

Au-delà de sa présence dans la cosmogonie de Lovecraft. Cthulhu et plus largement les Grands Anciens sont des entités cosmiques mêlant les mythologies européennes, nordistes et orientales. Les inspirations de Cthulhu sont le Kraken (créatures de la mythologie nordique) et Dagon (Dieu-poisson orientale).

 

Les cultes secrets et adorateur de Cthulhu

Dans les écrits de Lovecraft, les Grands Anciens (Cthulhu, Nyarlathotep, Azathoth…) sont considérés comme des dieux, et donc ont des adeptes. Ces adeptes forment des cultes secrets à travers les âges et le monde. L’objectif de ces cultes est simple : réveiller leur divinité destructrice, et la servir pour survivre au chaos.

Ces cultes secrets sont responsable de multiples assassinats, notamment ceux qui s’intéressent un peu trop aux créatures indicibles et aux sciences occultes… Dans L’Appel de Cthulhu, ces mêmes cultes ont causé la mort de George Gammell Angell (un professeur des langages sémantiques à l’université de Boston), l’oncle d’un des personnages principaux : Francis Wayland Thurston.

Dans le chapitre 2 : Le récit de L’inspecteur Legrasse, nous suivons le témoignage d’un inspecteur enquêtant sur une statue de Cthulhu. Cette Figurine de Cthulhu, aurait été saisie aux membres d’une secte occulte Vaudou. Cette statue représente une créature étrange assise sur un socle sur lequel figure des caractères ou hiéroglyphes non identifiable… Une fois déchiffré, ces symboles portent le message suivant : « Cthulhu R'lyeh wgah'nagl fhtagn ». Une fois traduit, cela voudrait dire : « Dans sa demeure morte de R'Lyeh, Cthulhu attend et rêve ».

La piste de cette fameuse secte le mènera sur le lieu d’un rituel de sacrifices humains massif, dans des marécages inconnus de la Nouvelle Orléans. Par la suite, Ces mêmes cultes sont la porte d’entrée aux Grands Anciens pour les enquêteurs, détective ou journalistes. Certains des membres du culte sont identifiables grâce aux bagues qu’ils sont susceptibles de porter. Si vous désirez en savoir plus, nous vous conseillons notre article sur les Bagues Cthulhu.

 

Cthulhu dans l’univers de Howard Philips Lovecraft

L’Appel de Cthulhu permet à Lovecraft de découvrir son premier grand ancien : Cthulhu. Parmi les Grands Anciens les plus connus, on peut citer le métamorphe Nyarlathotep,, l’arachnide Atlach-Nacha, le vaporeux Mordiggian, ou encore  le demi-frère de Cthulhu : Hastur, le roi en jaune

Si vous souhaitez en savoir plus sur les entités démoniaques de Lovecraft, nous vous conseillons notre article sur les créatures lovecraftiennes. Toutes ces créatures Lovecraftiennes, sont développées dans les écrits horrifiques de Lovecraft. On retrouvera Dagon, une créature gigantesque sous-marine et ichtyoïde (ressemblant à un poisson), son monolithe, et les cultes secrets amenant les protagonistes à sombrer dans la folie et à commettre des atrocités, dans Dagon (1917) et par extension Le Cauchemar D’Innsmouth (1936).

On citera également Yog-Sothoth, le maitre de l’espace-temps, des dimensions parallèles, et sa descendance dans L’Abomination de Dunwich (1929).

Ou encore les Shoggoths, créatures volantes, géantes et meurtrières dans Les Montagnes Hallucinées

Dans L’Appel de Cthulhu, la secte qui le vénère, l’appelle : « le prêtre des Grands Anciens » qui aurait été banni du système Xoth, qui s’apparenterait à l’étoile Bételgeuse dans la constellation d’Orion.

Selon le jeu de rôle L’Appel de Cthulhu de S. PETERSEN, toutes ces entités divines serait regroupés en 3 groupes (ou cercles) :

  • Le premier cercle regroupe les dieux de l’extérieur. Des entités démoniaques et cosmiques plus anciennes que le Bing Bang. Elles transcendent l’espace, le temps et l’éternité. Parmi eux on retrouve Azathoth, Yog-Sothoth ou encore Nyarlathotep.

 

  • En dessous, le deuxième cercle regroupe les Grands Anciens : des entités « simplement » divine. Elles sont très puissantes et appartiennent à notre dimension. Cthulhu en fait partie, tout comme Atlach-NachaLes Grands Anciens sont nombreux et ont des origines diverses : des extraterrestres, créatures des profondeurs, sorciers humains, monstres régnant sur des royaumes lointains comme Hastur : le Roi en Jaune.

 

  • Encore en dessous, le troisième cercle est celui des êtres inférieurs et des esclaves : la plupart des serviteurs des Grands Anciens, sont créé par ses derniers. On peut citer les rejetons de Cthulhu, les profonds (esclaves et créatures des profondeurs, ou les Tcho-Tcho…On trouve également d’autres races autrefois asservies par les Grands Anciens comme les Yith, les Yuggoths, puis qui se sont alliés pour déclarer la guerre aux Anciens.

 

Le Mythe de Cthulhu ou Mythos

Tout le bestiaire de H.P. Lovecraft est le début de ce qu’on appelle le mythe de Cthulhu ou Mythos pour les plus passionnés. Ce mythe dépeint un monde ressemblant au notre, avec les Grands Anciens en plus … Toutes cette cosmogonie inclue également des lieux et des objets : la célèbre université Miskatonic dans La ville d’Arkham, dans le Massachusetts, où travail Herbert West alias le Re-animator et où serait entreposé le Necronomicon ou livre des morts

Les œuvres de Lovecraft composent le Mythe de Cthulhu « véritable ». A la mort de Lovecraft, son mythe est étoffé et développé par d’autres auteurs : August Derleth, Robert Bloch,  ou encore Robert E. Howard. Les œuvres des autres auteurs composent le « Mythe de Derleth ». ». Pour Derleth, le Mythe de Cthulhu se résume à une lutte du bien contre le mal. Parmi les nombreuses œuvres qu’il a écrit, ses plus connues sont : Le masque de Cthulhu, This Wound ou encore La Trace de Cthulhu.

 

Lorsque l’on analyse toutes ces œuvres, on remarque que le thème récurrent est la place insignifiante de l’humanité face à des entités supérieures et cosmiques « Les Grands Anciens ».
Les protagonistes et autres personnages humains de ces œuvres finissent rarement bien. Pour la plupart, ils perdent la tête et sombre dans la folie à la simple vue d’un Grand Ancien, ces entités étant inimaginable pour un simple esprit humain, elles cassent notre conception de la logique et de la raison jusqu’à nous rendre fous.  Les plus chanceux finissent assassinés par les cultes secrets, et les plus courageux se suicident.

 

L’Appel de Cthulhu commence même par les mots suivants « Ce qui est, à mon sens, pure miséricorde en ce monde, c’est l’incapacité de l’esprit humain à mettre en relation tout ce qu’il renferme Les interprétations de ce mythe sont multiples :

L’interprétation la plus courante est de comparer Cthulhu et les Grands Anciens au potentiel de destruction de l’humanité. Toutes ces meurtres, cette folie serait alors engendrée par l’humanité elle-même.

L’autre interprétation revient à comparer Cthulhu et ses acolytes à la puissance naturelle de l’univers. Ils seraient envoyés sur Terre, pour réguler l’humanité, l’empêcher de s’autodétruire et sauver la planète de l’influence destructrice de l’humanité. Cette puissance agirait sur les Hommes, comme les Hommes agiraient sur les insectes et les animaux.

 

Les jeux de rôle Cthulhu dans la pop culture

En 1981, Chaosium sort L’Appel de Cthulhu en jeux de rôle. Ce jeu est une petite révolution dans les jeux de plateaux de par ses mécaniques et de jeux (gestion de la folie des personnages, déjouer les complots et démasquer les sectes occultes..), sa facilité à prendre le jeu en main et à rentrer dans l’ambiance mystérieuse et oppressante de Lovecraft.

En plus de redéfinir les règles des jeux de plateaux et d’inventer un nouveau standard, ce jeu est une initiation à la cosmogonie Lovecraftienne. Il démocratise cet univers riche et complexe, jusqu’alors réservé aux geeks de la Pulp culture.

Malgré la démocratisation des jeux de plateaux, Cthulhu et l’univers de Lovecraft restent aujourd’hui assez méconnus du grand public, notamment en Europe. Pour beaucoup, cela ne représente rien ou au mieux un nom à peine familier.

Outre atlantique, H.P. Lovecraft et par extension Cthulhu sont bien plus présente dans la culture américaine. Des références directes sont faites dans les dessins animés South Park, Batman

mais surtout lors des élections présidentielles où tous les quatre ans, des irréductibles votent pour Cthulhu : « Cthulhu for President ». Depuis quelques années, Cthulhu s’immisce dans certains mouvements sociaux comme Black Live Matter via « Cthulhu Lives Matter ».

Là où c’est intéressant, c’est que l’univers de Lovecraft est immensément présent dans l’inconscient de la culture populaire.

 

L’indicible

Le fondement de l’univers de Lovecraft repose sur l’existence de créatures mystiques et démoniaques. Ces créatures (Grands Anciens) sont en dehors de la perception des hommes, qu’elle soit rationnelle ou irrationnelle. D’après Lovecraft, les Grands Anciens comme Cthulhu ne sont pas de descriptible ou assimilable par notre conscience de simple mortel.

Mise à part Cthulhu et quelques-autre, plusieurs Grands Anciens sont représenté comme des monstres difformes (amas de chair et d’os) ou encore du fumée (Mordiggian).

L’ambiance de l’univers de Lovecraft, à la fois oppressante et ténébreuse est résumée dans le mot indicible. L’ambiance pesante fait sentir qu’une force obscure et impalpable se terre dans l’ombre, et personne n’est à l’abri de cette force surnaturelle.

 

Lovecraft à l’écran

Au cinéma, les adaptations du mythe de Cthulhu ou de n’importe quelle œuvre de Lovecraft est assez rare. On peut citer la trilogie d’horreur The Re-animator, sortie dans les années 80, ou Necronomicon sorti en 1993.

Cthulhu est peu représenté au cinéma. Malgré l’absence des Grands Anciens, de nombreux films d’horreur de ces 30 dernières années puisent dans l’univers de Lovecraft afin de développer une ambiance oppressante et malsaine, ou des créatures démoniaques. Parmi ces films, on peut citer les films suivants : The Endless, In the Mouth of Madness, le mythique The Thing de John Carpenter, Alien ou plus récemment Underwater

Ces films d’horreurs mettent l’accent sur une ambiance horrifique à souhait. Ils mettent en scène souvent des créatures monstrueuses ou des phénomènes inexpliqués. Les péripéties amènent les personnages à remettre en cause leurs croyances fondatrices, avant de sombrer dans la folie ou d’être tués.

D’autres films s’inspirent des créatures de Lovecraft : les films de monstres gigantesques (ou Kaiju pour les geeks !). Vous ne voyez pas de quoi je parle, le meilleurs exemple est Pacific Rim (sortit en 2013). Ce film met en scène des créatures titanesques venant d’un autre monde, avec pour but de détruire l’humanité… Cela ne vous rappelle rien ? Même si le film est loin de l’ambiance cher à Lovecraft, le design des monstres et leur représentation sont un hommage ou une inspiration claire des Grands Anciens !

 

Lovecraft Country

En 2020 est sorti Lovecraft Country, une série TV (Drame, épouvante-horreur et fantastique), qui est le graal pour tous les fans de Lovecraft. Le spectateur suit les péripéties d’une famille noire dans l’Amérique raciste des années 1950. A la recherche d’un des membres de leur famille, ils croiseront des créatures fantastiques et terrifiantes… Lovecraft Country est diffusé sur HBO (signe d’une série de qualité …?) depuis août 2020.

  

Cthulhu aujourd’hui

Cthulhu par Baranger : c’est le rêve de beaucoup de lecteurs. Mettre des images sur le récit de H.P. Lovecraft. En 2017 François Baranger sort une version illustrée de L’Appel de Cthulhu. Il permet de (re)découvrir l’œuvre originale avec des illustrations en double page pour agrémenter votre lecture. Chaque nouvel page vous offre un dessin soigné, que l’on peut contempler pendant plusieurs dizaines de minutes afin d’y admirer tous les détails ! L’atmosphère angoissante et étouffante y est parfaitement retranscrite et permettra peut-être aux plus récalcitrants de découvrir le grand Cthulhu.

En dehors du cinéma, Cthulhu est bien représenté dans le monde vidéoludique. Si vous souhaitez en savoir plus, n’hésitez pas à consulter notre article des meilleurs jeux vidéo pour vous plonger dans l’univers de Lovecraft. De la même manière que les films, beaucoup de jeux vidéo d’horreur, sont inspirés par l’univers Lovecraftien, que ce soit par les mécaniques de gameplay (gestion du sang froid ou de la folie), ou par l’ambiance pesante…

Là où vous êtes gâté, c’est qu’il possible de se plonger directement dans L’Appel de Cthulhu via une adaptation vidéoludiques de qualité, avec le jeu éponyme : Call of Cthulhu !

Si vous êtes amateur de Pixel, n’hésitez pas à consulter notre article sur les meilleurs jeux vidéo à l’ambiance Lovecraftienne.

En 2020, Cthulhu se fait une place de choix dans le jeu SMITE, un MOBA réunissant plusieurs divinités. Il sera possible de jouer Cthulhu au même titre que Zeus ou Anubis, sur une nouvelle carte s’inspirant de la cité sous-marine engloutie R’Lyeh « où Cthulhu rêve et attend » comme le dit H.P. Lovecraft dans L’Appel de Cthulhu.

Vous préférez que Cthulhu ait le bon rôle et vous voulez le voir sauver le monde ? Le studio Zeboyd Games a exaucé votre souhait ! Après Cthulhu Saves the World, Cthulhu Saves Christmas est un jeu de rôle qui vous met dans la peau d’un Cthulhu contre la ligue du Noël Maléfique.

Le jeu est disponible sur PC, Nintendo switch, Playstation (PS4 et PS5).

 

 

 

 


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